La duchesse de Villars et Voltaire

Publié le 5 Septembre 2007

Vaux le Vicomte par Anatole France
édition Presse du Village - 1987 -


La jeune duchesse de Villars avait trente ans de moins que son mari qui en était fort épris et fort jaloux. Elle l'avait épousé en 1701 ; elle n'avait pas vingt ans alors qu'il en avait près de cinquante. Elle était jolie, intelligente, spirituelle, musicienne, et par la suite très entourée et courtisée. Ses invités rencontraient fréquemment à Vaux un jeune homme de taille médiocre, mince, alerte, pétri d'esprit et poète, Voltaire. Son entrain, sa malice égayaient les plus maussades et les soirées semblaient ternes quand il n'était pas là. Voltaire fut, lui aussi, parmi les adorateurs de madame de Villard, et semble-t-il, sincèremment amoureux de cette gracieuse et séduisante personne. 
Le maréchal, non plus, ne s'émouvait guère de cet amour et de ces madrigaux. Il appelait Voltaire : mon grand poète, se plaisait à le voir souvent à Villard, l'y conviait lui-même, et lui écrivait de longues lettres, qui font voir dans quelle intimité Voltaire était reçu à Vaux. Il y était d'ailleurs un hôte précieux car on comptait sur lui pour l'organisation et les divertissements et la répétition des comédies. Les représentations théâtrales tenaient en effet une grande place dans la vie quotidienne. Un théâtre avait été aménagé dans un endroit que nous ignorons, et sur lequel Voltaire mettait en scène les tragédies et les comédies jouées par les invités et la maréchale elle-même. Peut-être composa- t-il quelques pièces impromptues et de circonstance dont le souvenir serait perdu. Sans doute n'y eut-il pas que des amateurs pour jouer à Vaux des tragédies. Nous savons en effet qu'Adrienne Lecouvreur y vint en octobre ou novembre 1724 et y fit un séjour. Elle y fait allusion dans l'une de ses lettres, malheureusement sans autres précisions : " Mes amis m'ont négligés sur leurs lettres. il est vrai que pendant mon séjour à Vil (lars) il m'a été impossible d'écrire un moment..."
(à suivre)
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lecracleur 05/09/2007 14:00

A savoir que VOLTAIRE a habité au chateau de CIREY sur BLAISE